જીવન છે તો સંઘર્ષ છે : માતા પિતા માટે ઘર ખરીદવા પર ગર્વ થયો, ક્યારેક માતા પિતા સાથે ઢાબા ઉપર કામ કરતી હતી


કવિતા ઠાકુર
મારું બાળપણ ખૂબ જ ગરીબી અને મુશ્કેલીમાં વીત્યું. હું હિમાચલ પ્રદેશમાં મનાલીમાં રહું છું. મારા માતા-પિતા મનાલીમાં એક ઢાબો ચલાવે છે. મારો બાળપણનો વધુ સમય ત્યાં કામ કરવામાં જ વીત્યો છે. પરંતુ તે દરમિયાન મારું ભણતર છૂટ્યું ન હતું. હું સ્કુલે થી આવ્યા પછી પોતાના માતા પિતા ની સાથે ત્યાં ઢાબા માં કામ કર્યા કરતી હતી.

ઠંડીના દિવસોમાં હાલત ખૂબ જ ખરાબ અને ખતરનાક થઇ જતી હતી. મનાલી માં ઠંડી દરમ્યાન તાપમાન ઘણું જ નીચે ચાલ્યું જતું હતું. કડકડતી ઠંડીમાં અમે કામ કરતા રહેતા હતા. કેમકે અમારે અમારી આર્થિક જરૂરિયાતો પૂરી કરવાની હતી. ઘણીવાર તો અમારે ઢાબાની ની અંદર પરિવારની સાથે જમીન પર જ સૂવું પડતું હતું. સ્કૂલમાં ભણતર દરમ્યાન અમને અમારી ઇચ્છાનુસાર સ્પોર્ટમાં ભાગ લેવાનું રહેતું હતું.

આર્થિક સમસ્યાઓના ચાલતા હું હંમેશા કબડ્ડી માટે પોતાનું નામ લખાવતી આવતી હતી. તેમનું કારણ એ હતું કે આ રમતમાં ના તો અલગથી ડ્રેસ ખરીદવા ની જરૂરિયાત હતી અને ના તો બુટ. એવામાં કબડ્ડી ઉપર વધુ કંઈ ખર્ચો ન હતો. અહીં બસ શારીરિક મજબૂતી અને સારું દિમાગ ની સાથે પૂરતી શારીરિક સ્તુતિ હોવી જરૂરી હતી. સ્કૂલમાં એડમિશન લેતા જ મેં નક્કી કરી લીધું હતું કે હું કબડ્ડીમાં કરિયર બનાવવા માગું છું.

સ્કૂલ માં રમતા રમતા કબડ્ડી માં મારી સારી એવી ઓળખાણ બની ગઈ. મારી બહેન કલ્પના પણ કબડી માં સારી ખેલાડી હતી. પરંતુ ઢાબા પર માતા-પિતાની મદદ કરવા માટે તેમને પોતાની રમત છોડવી પડી. પરંતુ સ્કુલ થી શરૂ થયેલું મારું સફર આગળ સુધી ચાલતું રહ્યું. ધીમે ધીમે મારી મહેનત ની અસર દેખાવા લાગ્યા અને વર્ષ 2009માં મારી પસંદગી ધર્મશાળા સ્થિત સ્પોર્ટ્સ ઓથોરીટી ઓફ ઇન્ડિયા ના પ્રશિક્ષણ કેન્દ્ર માં થઈ ગઈ.

ત્યાં થોડા મહિના પ્રશિક્ષણ લીધા પછી મારી ટ્રાયલ થઈ અને હું રાષ્ટ્રીય ટીમનો હિસ્સો બની ગઇ. ત્યાર બાદ મને પ્રોફેશનલ કબડ્ડી ખેલાડી ના ટોલ પર શિક્ષણ દેવામાં આવ્યું. ધર્મશાળામાં મારું પ્રશિક્ષણ અને રહન-સહનની નો બધી જિમ્મેદારી સરકાર ઉઠાવવા લાગ્યા. ત્યારબાદ હું મારી મંઝિલમાં આગળ વધતી ગઈ. થોડા વર્ષ રાષ્ટ્રીય સ્તર પર રમ્યા પછી જલ્દી મારી પસંદગી આંતરરાષ્ટ્રીય ટીમમાં થઈ ગઈ. પરંતુ દુર્ભાગ્ય એ મારો સાથ હજુ સુધી છોડ્યો ન હતો.

વર્ષ 2011માં મને પેટની એક ગંભીર બીમારી એ ઘેરી લીધી. ડોક્ટરે કહ્યું કે મને પાચનતંત્રમાં ઇન્ફેક્શન છે. તેમના ચાલતા લગભગ છ માસ સુધી હું ખાટલા પર પડી રહી. તે દરમિયાન ઘણીવાર મને લાગ્યું કે હવે મારું કરિયર ખતમ થઇ જશે. લગભગ હું મેદાનમાં રમી શકીશ નહિ પરંતુ ધીમે-ધીમે ખરાબ સમય વીતી ગયો. હું ફરીવાર મેદાનમાં પાછી ફરી. આ વખતે મહેનત વધુ કરવી પડી લગભગ છ મહિના ના વધુ પ્રશિક્ષણ પછી મારી પસંદગી વર્ષ 2012ની એશિયન કબડ્ડી ચેમ્પિયનશિપ માં ભારતીય ટીમ માટે થઈ ગઈ.

હું એક ઓલરાઉન્ડર હતી પરંતુ મારા કોચે મને કહ્યું કે ગેમ ના કોઈ પણ ખાસ ક્ષેત્રમાં મહારત હાસિલ કરો. તો ત્યારબાદ હું ફૂલટાઈમ સેન્ટર બની ગઈ. અમારી ટીમે સારું પ્રદર્શન કર્યું અને સુવર્ણ ચંદ્રક પણ મેળવ્યો. વર્ષ 2014ના એશિયન ગેમમાં અમે બીજી વાર સ્વર્ણ પદક મેળવ્યા. સ્વર્ણ પદક જીત્યા પછી મારી જિંદગી બદલાઈ ગઈ. સરકાર તરફથી પણ મને આર્થિક મદદ મળી જેના પછી ઢાબો છોડીને અમે પરિવારની સાથે મનાલીના પાસે એક ફ્લેટ લઈને રહેવા લાગ્યા.

મારો નાનો ભાઈ હવે સારી સ્કુલમાં ભણી રહ્યો છે. તે મારા અને પરિવાર માટે ગર્વ તેમજ ભાવુકતાનો સમય પણ હતો જ્યારે મેં મારા માતા-પિતા માટે એક મકાન ની વ્યવસ્થા કરી. મારી બહેન અને માતા-પિતા એ હંમેશા મને સપોર્ટ કર્યો છે. તે છે કે હું મારા બધા સપના ને પુરા કરું. હું તેમના સમર્થન વગર ક્યારેય પણ ભારતીય ટીમ માટે રમી શકત નહીં.

Post a comment

0 Comments